Marco Tulio Ruiz, Club Esteban Chaves

Bogotá, Colombia

“My name is Marco Tulio…” a plane flies overhead, and the co-founder and president of Club Esteban Chaves pauses. Once the noise dissipates, he finishes stating his name “…Ruiz”.

Estrada is a neighborhood near Bogotá's city center. Many consider its location to be a major drawback, in particular because it lies directly below a major flight path into the city’s nearby El Dorado airport.1 But where others see an issue, Marco Tulio Ruiz saw an opportunity. Upon moving his family into Colombia’s capital city, he picked this neighborhood for one reason: cycling. “I’m two minutes away from 80th Avenue, which leads to the east of Bogotá [ideal for training rides]…the velodrome is five minutes away by bike, ten minutes away by foot. I have located myself strategically.”

That’s the extent to which Ruiz, who holds a degree in physical education, has dedicated his life to the sport. After having lived in the nearby department of Boyacá for much of his life (where he trained riders like Mauricio Soler), Ruiz moved his family to Bogotá. He did so in order to work for the city’s paralympic cycling program, which has been a success, fielding several athletes in the last two Paralympic Games.

Today, Ruiz splits his time between those athletes and Club Esteban Chaves, now with thirty students. For the father of two, this means long days, seven days a week. But when you speak with him it’s obvious that his commitment knows no bounds. Asked if his role goes beyond that of teacher and instructor, Ruiz is quick to answer. “We go visit families; we talk to the parents…we try to get involved a little bit in the family environment because that’s our function.”

“We dont just put them on a bike and then abandon them. No.”


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Today, Marco Tulio’s son Diego is one of the academy’s most promising riders, something he credits to the young man’s attitude and drive, but also to the fact that he’s been around committed figures in the sport from a young age, including the likes of Mauricio Soler. “He [Diego, pictured above] has always seen the big athletes, great people who have succeeded, who have an enviable life of suffering on the bike. And his goal has always been to be like them. And what does that mean? It means sacrifice.”

But Marco Tulio’s focus, singular as it may seem, is not foolish. While his son has been a Pan-American and national champion, he’s aware that there’s more to life than cycling. To that end, Diego is in his second year in college, studying accounting.2 He trains every morning, while attending school in the afternoons and evenings. His hours often match those of his father who leaves the house at 7 AM, only to return at 8 PM.

It’s a tough life, but such is the pursuit of “an enviable life of suffering on the bike."


Appendix: A List of Bogotá’s Universities

  1. Centro Bolivariano de Educación Superior - Corbes
  2. Centro de Estudios COOTRADIAN
  3. Colegio de Estudios Superiores de Administración - CESA
  4. Colegio Mayor de Cundinamarca
  5. Colegio Odontológico Colombiano
  6. Colegio Superior de Telecomunicaciones
  7. Corporación Centro de Estudios Artísticos y Ténicos - CEART
  8. Corporación Centro de Nuestra Señora de las Mercedes
  9. Corporación de Educación Nacional de Administración - CENDA
  10. Corporación de Educación Superior - UNITEC
  11. Corporación Educativa AES
  12. Corporación Escuela de Artes y Letras
  13. Corporación Escuela de Diseños Industriales - ACADITEC
  14. Corporación Instituto Superior de Educación Social - ISES
  15. Corporación Instituto Tecnológico de la Seguridad - INTESEG
  16. Corporación Internacional para el Desarrollo Educativo - CIDE
  17. Corporación Instituto Colombo Alemán para la Formación Tecnológica - ICAFT
  18. Corporación Educativa Taller 5 Centro de Diseño
  19. Corporación John F. Kennedy
  20. Corporación para el Desarrollo Social Antonio Nariño - CORPDESAN
  21. Corporación Técnica de Colombia - CORPOTEC
  22. Corporación Tecnológica Industrial Colombiana
  23. Corporación Tecnológica de Bogotá
  24. Corporación Unificada Nacional de Educación Superior - CUN
  25. Corporación Universal de Investigación y Tecnología - CORUNIVERSITEC
  26. Corporación Universitaria de Ciencia y Desarrollo
  27. Corporación Universitaria de Ciencias Aplicadas y Ambientales - UDCA
  28. Corporación Universitaria de Colombia Ideas
  29. Corporación Universitaria Iberoamericana
  30. Corporación Universitaria Minuto de Dios
  31. Corporación Universitaria Nueva Colombia
  32. Corporación Universitaria Republicana
  33. Escuela Colombiana de Carreras Industriales - ECCI
  34. Escuela Colombiana de Diseño
  35. Escuela Colombiana de Hotelería y Turismo - ECOTET
  36. Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito
  37. Escuela Colombiana de Rehabilitación
  38. Escuela de Administración de Negocios - EAN
  39. Escuela de Arte y Diseño de Arquitectura e Ingeniería
  40. Escuela Internacional de Diseño y Comercio La Salle
  41. Escuela Superior de Administración Pública - ESAP
  42. Escuela Superior de Oftalmología, Instituto Barraquer de América
  43. Fundación Centro de Educación Superior, Investigación y Profesionalización - CEDINPRO
  44. Fundación Centro de Investigación, Docencia y Consultoría Administrativa - CIDCA
  45. Fundación Centro de Investigación y Estudios Odontológicos - CIEO
  46. Fundación de Educación Superior - ESATEC
  47. Fundación de Educación Superior Nueva América
  48. Fundación de Educación Superior San José - FESSANJOSE
  49. Fundación Escuela Superior Profesional - INPAHU
  50. Fundación Eurocolombiana de Educación Superior
  51. Fundación Instituto Superior de Carreras Técnicas - INSUTEC
  52. Fundación Interamericana Técnica - FIT
  53. Fundación para la Educación Superior Real de Colombia
  54. Fundación para la Educación Superior San Mateo
  55. Fundación Tecnológica Autónoma de Bogotá - FABA
  56. Fundación Tecnológica de Madrid, Cundinamarca
  57. Fundación Tecnológica San Francisco de Asís
  58. Fundación Universidad Central de Colombia
  59. Fundación Universitaria Agraria de Colombia
  60. Fundación Universitaria Ciencias de la Salud
  61. Fundación Universitaria del Area Andina
  62. Fundación Universitaria Empresarial de la Camara de Comercio de Bogotá
  63. Fundación Universitaria Iberoamericana - FUNIBER
  64. Fundacion Universitaria Juan N. Corpas
  65. Fundación Universitaria Konrad Lorenz
  66. Fundación Universitaria Los Libertadores
  67. Fundación Universitaria Manuela Beltrán
  68. Fundación Universitaria Monserrate
  69. Fundación Universitaria Panamericana
  70. Fundación Universitaria Sanitas
  71. Fundación Universitaria San Alfonso
  72. Fundación Universitaria San Martín
  73. Improvisatec
  74. Instituto de Ciencias de la Salud - CES
  75. Instituto Nacional de Telecomunicaciones - INSTEL
  76. Instituto Técnico Central La Salle
  77. Institución Tecnológica de Educación Superior - ICSEF
  78. Institucion Universitaria Colombo Americana - UNICA
  79. Institucion Universitaria Unión Latina - UNILATINA
  80. Jorge Tadeo Lozano University
  81. Politécnico Colombo Andino
  82. Institución Universitaria Politécnico Grancolombiano
  83. Politécnico Internacional
  84. Pontificia Universidad Javeriana
  85. Servicio Nacional de Aprendizaje - SENA
  86. Universidad de Bogotá Jorge Tadeo Lozano
  87. Universidad de San Buenaventura
  88. Universidad Distrital Francisco José de Caldas
  89. Universidad Antonio Nariño
  90. Universidad Autónoma de Colombia
  91. Universidad Católica de Colombia
  92. Universidad Central
  93. Universidad Cooperativa de Colombia
  94. Universidad de América
  95. Universidad de Cundinamarca
  96. Universidad de La Sabana
  97. Universidad de La Salle
  98. Universidad de Los Andes
  99. Universidad del Bosque
  100. Universidad Sergio Arboleda
  101. Universidad del Rosario
  102. Universidad Externado de Colombia
  103. Universidad Incca de Colombia
  104. Universidad La Gran Colombia
  105. Universidad Libre
  106. Universidad Manuela Beltrán
  107. Universidad Militar Nueva Granada
  108. Universidad Nacional Abierta y a Distancia - UNAD
  109. Universidad Nacional de Colombia
  110. Universidad Pedagógica Nacional
  111. Universidad Pedagógica y Tecnológica de Colombia
  112. Universidad Piloto de Colombia
  113. Universidad Santo Tomás de Aquino
  1. Originally constructed in 1955 under the administration of General Gustavo Rojas Pinilla, to replace the former Aeropuerto de Techo, where a soccer stadium that hosts the city’s Millonarios club is now located. The airport is named after the legend of El Dorado, and was the site where famed Colombian cyclists like Lucho Herrera and Fabio Parra were received by adoring crowds after their European victories. []
  2. Bogotá is known for its numerous universities, making its population a highly educated one. In total, the city has 113 accredited universities, with the first one having been founded in 1580, a mere 41 years after the Spanish founded the city. The country’s largest university, Universidad Nacional was founded in 1867. []